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Foro sobre la optimización
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Confiando en Superbolt desde hace tres décadas

1 noviembre 2017
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Texto: Chad Henderson

foto: John Kelly

Si hay un usuario veterano de Superbolt, ese es el norteamericano Mike ­Bruno. Hace más de tres décadas participó en una de las primeras instalaciones de tensores Superbolt en una turbina hidroeléctrica. Hoy continúa alabando el rendimiento de estos tensores. Aquí comparte con nosotros algunas ideas inspiradoras.

First published in Bolted #2 2017.

Comenzó a trabajar con tensores Superbolt en la represa “Diablo” en 1984. ¿Cómo fue eso?

“Trabajaba de operador en Seattle City Light, la compañía eléctrica de dicha localidad del estado de Washington. Salíamos de trabajar del taller de maquinaria de Seattle y luego subíamos a la represa “Diablo” como personal de apoyo. En 1984 procedieron a la inspección del estator-rotor de la turbina, así que tuvieron que desmontar el rotor. Ello implica el desmontaje del rodamiento de empuje, que va montado sobre el eje de turbina. Resulta fundamental situar el bloque de empuje en perpendicular respecto al eje con un margen inferior a una milésima de pulgada. De lo contrario, quedará descentrado y temblará”.

¿Cómo ayudaron los tensores Superbolt en este empeño?
“Por aquel entonces, si deseabas obtener una tensión adecuada en los pernos tenías que calentarlos para que se elongaran, realizar la instalación y luego esperar a que se enfriaran a lo largo de la noche. Si el rodamiento de empuje no quedaba bien colocado en la parte superior del eje, tenías que repetir toda la operación”.

“Los ingenieros de la presa de Diablo habían estado en contacto con Superbolt y modificado los pernos para no tener que efectuar este engorroso proceso. Ahora bastaba con apretar esos pequeños pernos. Si el rodamiento no estaba perfectamente perpendicular, simplemente manipulabas los pernos del lado opuesto. Fue un cambio que permitió ahorrar mucho tiempo”.


Actualmente trabaja en la represa Wells. ¿A qué se dedica?

“Llevo unos 17 años gestionando y supervisando el Proyecto Hidroeléctrico de Wells. Una cosa que siempre me ha gustado de mi trabajo es que todos los días afrontas nuevos retos o algo que arreglar. Contamos con sistemas de aire, eléctricos, mecánicos e hidráulicos… todos los diferentes sistemas auxiliares que alimentan las turbinas que operan las 24 horas del día”.

¿Cómo se ha modernizado la represa con el paso de los años?
“Una de las maneras de actualizarla ha sido con la instalación de controladores lógicos programables, o PLC, en la mayoría de nuestros sistemas de alarma. Hoy disponemos de más de 2.500 puntos de alarma en distintos sistemas. Esto nos permite establecer más parámetros en los puntos de alarma, registrar tendencias a lo largo del tiempo y realizar comparaciones entre diferentes máquinas. Si algo comienza a fallar, puedes definir un parámetro para lanzar una alarma y examinarlo antes de que se produzca el fallo propiamente dicho”.

“También estamos empleando tensores Superbolt en el reacondicionamiento de nuestras turbinas. Se aplican en los tornillos de carga que sujetan las zapatas del rodamiento de turbina, así como en la cubierta del cabezal exterior de la misma, donde no puedes acceder a los pernos con una llave de gran tamaño por lo angosto del espacio. Son extraordinariamente fiables”.

FICHA: MIKE BRUNO
PUESTO: Superintendente de proyecto, Proyecto Hidroeléctrico de Wells, Distrito de Servicios Públicos del Condado de Douglas.
EDAD: 60 años.
LUGAR DE RESIDENCIA: Chelan, estado de Washington.
ANTECEDENTES: Graduado en Tecnología Industrial por la Escuela Superior de Shoreline. También realizó estudios en la Escuela Superior de Cogswell. Trabajó en Seattle City Light como operario de energía hidroeléctrica y capataz hasta 1990. Luego se trabajó hasta 2000 como supervisor mecánico del Proyecto Hidroeléctrico del Río Skagit. Desde entonces hasta ahora trabaja en el Proyecto Hidroeléctrico de Wells.
PASIONES: Casado. Tiene tres hijas mayores y dos nietas. Le gusta la caza con arco y el golf.

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