Alstom y el grupo Nord-Lock: un acoplamiento seguro

La empresa multinacional Alstom juega un papel global en la industria del transporte ferroviario. La empresa cuenta con múltiples clientes internacionales que buscan la gama más exhaustiva de productos y servicios en el mercado ferroviario; desde trenes y sistemas integrados a señalización y servicios.

Para garantizar que Alstom conserva su posición de socio preferente para clientes como SNCF o Eurostar, el grupo busca entre un amplio rango de proveedores que le facilite las soluciones y los servicios que necesita.

En un principio, Alstom empezó a utilizar la tecnología Superbolt del grupo Nord-Lock casi por casualidad. "Pertenezco a un grupo de trabajo de transporte ferroviario junto con representantes de clientes de renombre en el mundo del ferrocarril, como la Sociedad Nacional de Ferrocarriles Franceses (SNCF) o fabricantes como Bombardier Transportation. Hace tres años, nos invitaron a un curso práctico de dos días en las instalaciones del Grupo Nord-Lock en Lyon, Francia", indica Luc Moyart, experto en dispositivos de apriete y encargado del programa R1T en Alstom. "Entre los productos que nos mostraron estaban los tensionadores Superbolt, y pensé que podían encajar perfectamente en un tipo de enganches específico que utilizamos en los trenes del proyecto Los Teques, en el metro de Caracas", añadió.

Estos enganches requieren tornillos de gran diámetro, lo que a veces complica su apriete. Aunque Alstom no estaba buscando una solución, la nueva tecnología Superbolt del Grupo Nord-Lock parecía ofrecerle algunas ventajas claras. "Pensé que podían adaptarse a las barras del tren y a los enganches, ya que se requieren tornillos grandes de 30 mm cuyo apriete es
complicado", indica Moyart.

La solución perfecta para asegurar los enganches de los vagones de tren

Moyart tenía razón, y desde entonces, Alstom ha utilizado los tensionadores Superbolt en dos proyectos más. Después de su adopción en 2014, se utilizaron en el emplazamiento Lapa de Alstom en Brasil y en trenes para una red sudafricana. El tercer proyecto implicó trenes fabricados en Katowice, Polonia, para el sistema de metro Riyadh en Arabia Saudí.

"Los tensionadores Superbolt limitan la torsión en los tornillos utilizados para fijar los enganches ya que se aprietan con la propia tensión. Los tornillos fusible se mecanizan y calibran para que en caso de impacto, un choque por ejemplo, soporten cierta presión, permitiendo que el enganche se deslice bajo el tren, lo que evitaría el descarrilamiento", explica Moyart. "Los tensionadores Superbolt también se pueden utilizar en lugares de difícil acceso, y no son sensibles a los cambios de temperatura experimentados en diferentes ubicaciones a lo largo del año, a diferencia de las soluciones de apriete hidráulico", añade.

Los tensionadores Superbolt también se pueden utilizar en lugares de difícil acceso, y no son sensibles a los cambios de temperatura experimentados en diferentes ubicaciones a lo largo del año, a diferencia de las soluciones de apriete hidráulico

El uso de la tecnología Superbolt ha permitido que Alstom reduzca el tiempo de fabricación gracias a la instalación de acoples y a la simplificación del montaje. "El acceso a los tensionadores es más sencillo, lo que supone un ahorro económico en cuanto a capacidad y manipulación industrial. Necesitamos menos almacenaje de herramientas ya que ahora podemos apretar los tornillos M30 con una simple llave dinamométrica, y ya no necesitamos los bancos de trabajo hidráulicos para el proceso de apriete como antes", indica Moyart.

Además, Alstom ha descubierto que los tensionadores Superbolt no solo se integran en el conjunto de un modo más sencillo sino que su montaje y desmontaje es también más cómodo. "Una gran ventaja de los tensionadores Superbolt es que son reutilizables, a diferencia de los tornillos anteriores que debían desecharse una vez se retiraban del conjunto. Los tensionadores Superbolt ofrecen una garantía de por vida, que representa un ahorro significativo", puntualiza Moyart.

Otro aspecto clave es que hay menos empleados de Alstom expuestos a lesiones por movimientos repetitivos y otros problemas relacionados con el apriete de los tornillos desde que el grupo ha empezado a utilizar los tensionadores Superbolt. "El personal que manipulaba los equipos pesados utilizados para el apriete hidráulico sufría más problemas de salud; nuestros empleados ya han notado las ventajas de esta tecnología, y están encantadas con el cambio", explica Moyart.

Innovación en una industria tradicional

"La industria ferroviaria es bastante tradicional y sus empleados pueden mostrarse reticentes a los cambios; por lo que, es complicado introducir nuevos enfoques, aunque los comentarios hasta la fecha son excelentes", indica Moyart. "Ya se aprecian los beneficios, no solo en cuanto a salud sino en el entorno de trabajo y cómo estos tensionadores han facilitado las cosas. Nuestro personal ha recibido formación por parte del Grupo Nord-Lock sobre cómo utilizar los tensionadores Superbolt fomentando una transición muy fluida" añade.

Ya se aprecian los beneficios, no solo en cuanto a salud sino en el entorno de trabajo y cómo estos tensionadores han facilitado las cosas.

En efecto, es importante que un grupo como Alstom mantenga una buena relación con sus proveedores, algo que se ha conseguido fácilmente con el Grupo Nord-Lock. "Nuestra relación con el Grupo Nord-Lock siempre ha sido excelente; hemos trabajado mano a mano con ellos en todo el proceso. Cuando queríamos realizar los ensayos iniciales y evaluar el funcionamiento de la tecnología Superbolt, se desplazaron a nuestras instalaciones varias veces para consultarnos y nos ofrecieron ayuda en todo momento", explica Moyart. "Incluso se prestaron a formar a nuestros operarios, lo cual fue todo un éxito, y desde que aprobamos la solución y empezamos a utilizar los tornillos, no hemos tenido ni el más mínimo problema con ellos", añade.

Alstom ha firmado recientemente varios contratos nuevos donde se abordarán soluciones similares, y Moyart están convencido de que trabajarán de nuevo con el Grupo Nord-Lock. "No me sorprendería si al visitar de nuevo al Grupo Nord-Lock para ver un producto nuevo e innovador, encuentro una aplicación de este a nuestra tecnología. En efecto, la filosofía de nuestra empresa es mejorar constantemente; ¡y eso es lo que hacemos!", concluye.

Colaboración entre Alstom y el Grupo Nord-Lock aspectos técnicos

"Alstom decidió incorporar los tensionadores Superbolt en los enganches de sus trenes para garantizar que un posible choque pudiera ser más "suave", y que el enganche se deslizase bajo el vagón", explica Olivier Gaillard, Director de ventas del Grupo Nord-Lock en Francia. "Querían introducir tuercas de doble ranura pero los pernos fusible existentes corrían el riesgo de romperse durante el apriete. Las herramientas hidráulicas estándar aplicaban demasiada torsión, por lo que pensaron en los tensionadores Superbolt del Grupo Nord-Lock ya que se aprietan con su propia tensión", explica.

"El sector del ferrocarril en Francia tiende a ser bastante conservador por lo que la introducción de una tecnología nueva suponía un gran reto. Trabajamos con los Departamentos de Métodos, Ingeniería e Industrialización de Alstom, y también con operarios, para establecer un primer diseño compuesto de 1.100 tuercas", indica Gaillard. El segundo paso era lograr un diseño con optimización de costes a gran escala, cuyo resultado fue un nuevo proyecto compuesto de 57.600 tuercas. "Desde el año 2014, se han suministrado 1.700 tuercas M30. Estamos ansiosos de que surjan nuevas oportunidades, tanto con Alstom como con otros fabricantes de material rodante", concluye.

El cliente: Alstom Transport

Clientes finales: Compañía Anónima Metro de Caracas, en Venezuela; proyecto "Los Teques"

Metrorail, en Sudáfrica; proyecto "Prasa"

Riyadh Metro, en Arabia Saudí; proyecto "Riyadh"

Aplicación: Barras y enganches para trenes de transporte masivo

Solución del Grupo Nord-Lock: Tensionadores Superbolt

Ventajas de su uso: Reducción de costes y mejora de la experiencia del operario

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