Solución de éxito en el sector eólico

wind_wind-1.jpgEL RETO

Quizás de lejos no parezca obvio, pero las torres eólicas se han diseñado para flexionar y curvarse, lo que ayuda a disipar las fuerzas significativas que se ejercen sobre ellas. Dicha flexión y curvatura, no obstante, ha causado daños importantes y fallos caros de reparar en los pernos que sujetan las plataformas de guiñada y soporte en la parte superior de la torre; tal y como apunta una empresa de energía norteamericana (véase la Figura 2 en la página 21).

Ha supuesto un gran problema. Solamente esta empresa cuenta con unas 6.000 torres con este diseño; una cifra que aumenta hasta 35.000 en Norteamérica. La fabricación original de la torre eólica sugirió varios elementos de fijación, en concreto pernos más fuertes colocados en las abrazaderas de la plataforma en ángulo recto. Pero dicha fijación era compleja y costosa, requiriendo que personal de mantenimiento trabajase durante los períodos de inactividad de 24 horas o más. Aun así, los fallos persistían.

Tras enfrentarse a esta situación durante varios años, un célebre ingeniero de la empresa de energía concluyó que el problema no residía en los pernos, sino en las abrazaderas. Reconoció que la solución podía ser una junta articulada, y buscó las piezas adecuadas existentes en el mercado. Al no encontrar ninguna pieza disponible para la venta, el ingeniero recurrió a la empresa Fastenal, en su localidad, para buscar un posible equipo que reemplazase a la abrazadera original.

LA SOLUCIÓN

El ingeniero y los expertos técnicos de Fastenal estudiaron meticulosamente el caso. Al final, una solución sencilla basada en una junta articulada donde se utilizaron las arandelas de bloqueo de cuña Nord-Lock (véase la Figura 1 a continuación) se montó e instaló en dos torres eólicas de la empresa a modo de prueba.

Las arandelas Nord-Lock son importantes ya que evitan que los pernos de las juntas articuladas se aflojen, sujetando las plataformas en su correcta posición durante el funcionamiento; algo que los métodos anteriores no habían conseguido. El diseño elegido permite que las plataformas se muevan ligeramente en múltiples direcciones cuando la torre se deforma por acción del viento.

EL RESULTADO

Después de evaluar veinte abrazaderas instaladas a modo de prueba durante más de un año en las plataformas de guiñada y soporte, en la parte superior de la torre, no se han detectado signos aparentes de desgaste. Basándose en los resultados positivos, la empresa de energía y Fastenal, con el apoyo del Grupo Nord-Lock, crearon un sencillo kit de reemplazo de la abrazadera en la plataforma.

Dicho kit, que pronto estará a disposición de otros parques eólicos para trabajos de reemplazo, consta de cinco juntas articuladas y los pernos asociados, así como las arandelas Nord-Lock. Además de ofrecer una solución permanente al problema, la junta articulada es mucho más rápida de instalar, requiriendo solo de 3 a 4 horas. Esta solución es positiva y ventajosa por varios motivos tales como: generación de ingresos, seguridad del personal, ahorro en mantenimiento y costes a largo plazo.

wind_wind-2.png

Cliente
Gran empresa norteamericana de distribución y generación de energía

Cliente final
La industria eólica

Ubicación
Hasta 35.000 turbinas eólicas en EE. UU. y Canadá, y otras a nivel mundial

Aplicación
Abrazaderas empernadas clave en las plataformas de guiñada y soporte en
torres eólicas en funcionamiento

Solución
Junta articulada que soporta la presión y se fija correctamente con arandelas de bloqueo de cuña Nord-Lock

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