"Los tornillos inteligentes serían muy interesantes para la industria"

Cuando hay un puente a inspeccionar, el Dr. Raid Karoumi es la persona a quien recurrir, un experto de renombre en la materia que ha desarrollado numerosos métodos sobre la monitorización de la salud de estructuras y el análisis de vibración de puentes. En la actualidad trabaja en una investigación de vanguardia con el uso de sensores e inteligencia artificial que prepara a los puentes ante los retos del futuro.

¿Cómo afectan las uniones atornilladas a la durabilidad, la seguridad y el mantenimiento de los puentes?

En mi opinión, se prefieren las uniones atornilladas a las uniones soldadas. En la soldadura suelen aparecer defectos y concentración de esfuerzo, lo que hace que estas conexiones sean críticas ante la fatiga. Además, las uniones atornilladas permiten cierto movimiento, lo que ofrece una mayor disipación de la energía y, en consecuencia, una mejor amortiguación. Incluso la instalación y conexión de partes prefabricadas es mucho más sencilla en el caso de las uniones atornilladas, especialmente en los inviernos nórdicos demasiado fríos para realizar tareas de soldadura.

¿Cuáles son los principales retos de la unión atornillada, y cómo se resuelven hoy en día?

El aflojamiento por efecto de la vibración, la fatiga y la corrosión son los principales retos, que por supuesto se resuelven con el apriete y las tareas de mantenimiento y servicio. Algo que resultaría de gran interés para la industria y que resolvería estas cuestiones serían los tornillos inteligentes. Los sensores nos podrían decir lo que está ocurriendo con el perno en tiempo real, y nos informarían sobre su estado de desgaste o si debe apretarse.

¿Qué supone la vibración para los puentes y qué retos plantea?

La vibración puede afectar negativamente no solo a la comodidad del pasajero y del peatón, sino también a su seguridad. Niveles elevados de vibración en un puente de tránsito ferroviario, por ejemplo, reduce la estabilidad de las vías y puede hacer que el tren descarrile. Los puentes que experimentan un nivel elevado de vibración también requieren más mantenimiento, reparaciones y reajustes.

¿Algún proyecto interesante en curso?

Hemos desarrollado un sistema de monitorización inteligente inalámbrico para que una red neural artificial pueda reconocer las condiciones de un puente en perfecto estado. En el futuro, la red comparará nuevas mediciones con estos datos antiguos, permitiéndonos detectar cambios y cualquier posible deterioro con mayor prontitud, y no solo observando las señales o la estructura.

¿Algún otro aspecto innovador a la vista?

Para un proyecto sobre un puente ferroviario en el que estamos trabajando ahora, hemos instalado un dispositivo que capta la vibración de la vía y la convierte en energía, que después utiliza para recargar las baterías del sistema de monitorización. Ya que el sistema transforma la vibración en energía, podemos también decir que es un amortiguador que reduce la vibración en el puente. En un futuro, esperamos utilizar esta "transformación energética" en otros proyectos innovadores e interesantes; por ejemplo, para calentar el pavimento en un puente de carretera y así reducir los accidentes por efecto del hielo.

Nombre: Raid Karoumi

Cargo: Doctor y profesor de ingeniería de puentes y director del departamento de ingeniería estructural y puentes en el Real Instituto de Tecnología (Kungliga Tekniska Högskolan) en Estocolmo, Suecia

Edad: 54

Formación académica: Licenciado en ingeniería en el Real Instituto de Tecnología KTH, en Estocolmo

Doctor en ingeniería estructural y puentes en el Real Instituto de Tecnología KTH, en Estocolmo

Formación profesional: Consultor de diseño de edificios y puentes

Pasión: Los coches, sobre todo los deportivos

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