AMORTIR LES CHOCS

Les collisions entre navires et les infrastructures portuaires peuvent causer de graves préjudices. Les défenses portuaires représentent la solution incontournable pour réduire la force des impacts, mais elles doivent être installées de manière sécurisée. Les rondelles à effet de cames de Nord-Lock se sont avérées être la meilleure solution en Corée du Sud.

 

Chaque année, des centaines de navires se heurtent aux jetées ou aux quais lors de l’accostage – parfois de manière spectaculaire. Les collisions entre navires sont aussi très fréquentes. Ces incidents sont généralement dus à une mauvaise planification, telles qu’un mauvais calcul de la vitesse ou de la force du vent. Un manque de communication, par exemple entre l’équipe de la passerelle et le pilote, peut aussi être à l’origine de ce type de problème.

Ces accidents peuvent être très coûteux et provoquer de graves dommages aux navires et à l’infrastructure du port. Dans le pire des cas, ces situations peuvent conduire à des blessures voire à la mort. Une incidence zéro des erreurs humaines est souhaitable, mais évidemment quasi impossible.

Quant à l’accostage, il existe de trop nombreux facteurs pour éliminer totale[1]ment les collisions. C’est pour cela que c’est toujours une bonne idée d’essayer d’amélio[1]rer la sécurité des ports de manière proac[1]tive et de réduire la force des impacts. L’idée d’utiliser des défenses portuaires pour absor[1]ber ces forces est probablement aussi vieille que l’accostage dans les ports. Aujourd’hui, il existe une grande variété de défenses portuaires — de différents matériaux, de différentes formes et tailles — ciblant des exigences générales ou plus spécifiques.

 

Un géant de la construction navale

La côte de Corée du Sud s’étend sur trois points cardinaux et le pays compte quelque 3000 ports de toutes tailles. Comme la Corée du Sud est le 2e plus grand pays en matière de construction navale commerciale, dépassé seulement par la Chine, il n’est pas surprenant qu’il soit aussi le principal fabricant de défenses portuaires.

L’entreprise Hwaseung Corporation fournit divers types de défenses portuaires à l’industrie de construction navale de Corée du Sud. Parmi ses clients se trouvent Hyundai Heavy Industry, Samsung Heavy Industry, Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering et STX Offshore & Shipbuilding, les quatre plus grandes sociétés de construction navale du monde en 2020.

Hwaseung Corporation conçoit et fabrique diverses défenses, telles que des défenses de quai, des défenses portuaires, des défenses pneumatiques et des défenses de quai sous-marines. Le département caoutchouc de la société fournit la matière première.

 

Les vibrations entraînent le desserrement des boulons

Les forces absorbées par les défenses portuaires entraînent un grand nombre de vibrations. Avec les rondelles plates et les rondelles fendues utilisées traditionnelle[1]ment par la société Hwaseung Corporation, les boulons se desserrent souvent. Il n’y a pas eu d’incident majeur, mais le problème a rallongé le temps de maintenance et les utilisateurs finaux se sont plaints.

Le Directeur général pour la Corée de Nord[1]Lock Group, Alex Keum avait travaillé auparavant pour la société Hwaseung Corporation et connaissait bien la situation. Sur la base de ses connaissances, il a contacté son ancienne société pour présenter à ses interlocuteurs l’effet de cames comme étant une excellente solution pour sécuriser les défenses portuaires.

« J’ai contacté la société Hwaseung et l’utilisateur final en même temps », dit-il. « Finalement, après plusieurs visites et présentations de nos solutions, les concep[1]teurs ont intégré les rondelles Nord-Lock à leur design. Bien sûr, les bonnes relations avec mes anciens collègues de Hwaseung m’ont aidé.

 

Un choix peu orthodoxe qui s’avère être le bon

M. Sung-min Cho, Vice-directeur général de la société Hwaseung Corporation, déclare :« Nous avons pensé que ces rondelles seraient une bonne solution ».

« Nous pouvons maintenant dire que nous avons adopté une des meilleures solutions anti-desserrage du marché. »

Nous avons retenu les grandes rondelles à effet de cames NL52ss que nous avons placées à des points cruciaux de la défense portuaire de type TR. M. Keum ajoute que cela pourrait sembler un choix peu orthodoxe. « J’étais franc avec la société Hwaseung en les avertissant que ce produit pourrait ne pas convenir pour la zone d’éclaboussement de la défense et je les ai prévenus contre le risque de corrosion », poursuit-il.

« Mais cela fait maintenant un an et demi que nous avons installé les rondelles et il n’y a pas eu de problème de corrosion. »

Le choix des rondelles Nord-Lock a pratiquement résolu le problème de desserrage des boulons. Et comme escompté, l’efficaité de la maintenance a aussi été améliorée. « Comme nous contrôlons les points de boulonnage moins souvent que les rondelles fendues, nous économisons un temps important », affirme M. Cho.

 

Meilleure que les solutions précédentes

La société Hwaseung Corporation est globalement satisfaite de la solution. « Bien sûr, l’effet de verrouillage dure plus longtemps que les anciennes solutions telles que les rondelles fendues », constate M. Cho.

«Cette application connaît des conditions d’environnement difficiles et si les rondelles Nord-Lock résolvent parfaitement le problème, Nord-Lock Group peut potentiellement acquérir un autre grand marché ».

Il affirme que les utilisateurs finaux ont répondu positivement et qu’ils ont l’intention d’utiliser des rondelles Nord-Lock à l’avenir, tant pour les défenses portuaires que pour d’autres applications.

« Alex Keum a contacté notre société pour la première fois en 2018 et c’est ainsi que nous avons connu Nord-Lock », poursuit M. Cho. « Il a parfaitement compris nos préoccupations et a très bien apaisé nos doutes. Je pense que nous avons construit une confiance mutuelle — au point que nous recommandons les rondelles Nord-Lock à nos filiales ».

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