Les Experts : Serrer les vis

Q : Pourquoi le desserrage est-il un problème de plus en plus répandu ?
R : Le desserrage constitue l’une des principales causes de défaillance des assemblages vissés. Le desserrage entraîne une perte de précontrainte et peut avoir trois causes différentes : Le tassement, la relaxation avec le temps ou les variations graduelles de température (fluage).

Le tassement est lié à la rugosité et aux irrégularités de la surface. En raison de la pression appliquée sur les surfaces compressées après l’application de la précontrainte, les irrégularités de la surface commencent à s’aplatir. Lorsque les irrégularités sont aplaties, les pièces sont moins serrées et la précontrainte diminue. Si cette diminution est suffisamment importante, l’assemblage peut se desserrer. Une précontrainte faible augmente également le risque de défaillance due à la fatigue.

La relaxation se produit lorsque les matériaux deviennent plus compacts au fil du temps, ce qui entraîne une perte de la précontrainte. Il s’agit d’un phénomène courant pour les matériaux comme les polymères, les composites, le cuivre ou les métaux souples.

Le terme « fluage » désigne la tendance des matériaux solides à se modifier lentement ou à se déformer de manière irréversible sous l’influence de contraintes. Le phénomène se produit lorsque le matériau est exposé pendant une longue durée à des contraintes élevées inférieures à sa limite d’élasticité. Le fluage est plus important pour les matériaux exposés à la chaleur pendant un certain temps et proches de leur température de recristallisation. Le fluage augmente toujours lorsque la température s’élève.

Aujourd’hui, de plus en plus d’assemblages sont soumis à des conditions extrêmes, par exemple des vitesses et des températures élevées, ou encore des charges plus importantes. Si les composants étaient encore fabriqués en acier, « à l’ancienne », ils seraient encombrants et lourds. Afin de réduire le poids total des machines, les pièces sont désormais fabriquées à partir de composites, de plastique et d’aluminium. Cela explique que le problème du desserrage soit de plus en plus répandu. Nord-Lock a conçu les rondelles X-series pour contrer les effets du desserrage afin que les concepteurs n’aient plus à se demander comment compenser le desserrage des assemblages vissés.

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