Les experts: Quelle est la différence entre un axe d’articulation droit et le système Expander ?

Les axes d’articulation sont situés sur les extrémités des tiges de vérins entre des pièces mécaniques en mouvement. Ils fournissent aux applications la flexibilité nécessaire pour fonctionner efficacement.

Des axes droits beaucoup moins résistants

Un axe d’articulation fixe ne peut pas s’adapter aux oreilles d’une machine, à moins que les trous d’articulation soient légèrement plus grands que l’axe lui-même. Autrement dit, il y a toujours un espace entre un axe droit et les oreilles. Bien que cet espace soit nécessaire pour monter l’axe dans les  oreilles, il représente un problème car il nuit à la précision de la machine. En outre, il comporte l’inconvénient que l’axe frappe les oreilles à toute vitesse et à pleine force à chaque changement de direction de la machine. On oublie souvent que les rondelles plates, les bagues d’arrêt et autres fixations ne fixent pas vraiment l’axe dans l’oreille – elles l’empêchent simplement de tourner ou de tomber.

Lorsqu’une machine est exposée à de fortes charges ou d’intenses vibrations, l’axe use lentement les trous d’oreilles. Ce qui conduit à une perte de précision et de contrôle de la machine et rend nécessaire des réparations des oreilles. Cela se produit en général toutes les 3 000 ou 5 000 heures, en fonction de l’intensité de charge de la machine.

Le jeu entre les oreilles et l’axe n’est pas la seule raison pour laquelle les axes droits rendent les oreilles plus sensibles à l’usure. Lorsqu’un axe est chargé, toute la pression se porte sur une petite zone et la déforme en permanence. Les oreilles sont en général fabriquées dans un matériau plus tendre que l’axe et perdent leur forme si elles sont au contact répété d’un axe plus dur.

Une méthode simple pour empêcher l’usure des oreilles

Le système Expander comprend un axe d’articulation à chaque extrémité, deux douilles expansibles, deux rondelles d’appui et deux fixations. L’axe est placé directement sur le montage existant. Lors du serrage des fixations, la rondelle presse la douille expansible fendue le long des extrémités coniques de l’axe. Les douilles se dilatent alors, se conforment aux articulations et verrouillent le système en place. Une fois resserré, le système se verrouille des deux côtés.

La pression venant de l’axe d’articulation du système Expander est bien distribuée sur la totalité de la surface de contact dans le sens de la force, de sorte que les oreilles ne subissent pas de dégâts. Ce système prévient en permanence l’usure des oreilles et supprime le besoin de réparation.

Des jours d’immobilisation vs une réparation rapide

Les axes droits classiques et le système Expander supposent différentes procédures de réparation. Le soudage et l’alésage sont utilisés pour réparer les oreilles usées lorsque l’on utilise des axes droits. Non seulement cela prend du temps, mais cela nécessite aussi un mécanicien expérimenté et un équipement spécial. Comme ce type de réparation est difficile à réaliser sur le terrain, la machine est en général déplacée jusqu’à l’atelier, entraînant un temps d’immobilisation long et coûteux.

Puisque le système Expander peut être monté directement dans les oreilles usées, il n’y a pas besoin de soudage ni d’alésage. Pour de nombreuses applications, il peut être installé sur site et l’activité peut reprendre après quelques heures seulement.

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