Un fabricant d’éoliennes innovant trouve la tranquillité grâce à Nord-Lock

Qualité et longévité sont les priorités principales d’Eastern Wind Power pour ses éoliennes à axe vertical de 50kW.

Eastern Wind Power (EWP), implanté à Cambridge, dans le Massachusetts, s’apprête à lancer une éolienne que l’on pourrait bientôt observer sur les toits des immeubles des villes, dans des usines éloignées, ou dans des pays en développement, où elles fourniront de l’énergie pour subvenir aux besoins de base tels que l’eau potable et la lumière.

À la différence des éoliennes à axe horizontal de type hélice, communes dans de nombreuses régions du monde, l’éolienne à axe vertical d’EWP présente trois pales verticales en fibre de carbone hautes de six mètres. Parmi les avantages de cette configuration verticale, citons de moindres nuisances sonores, un risque atténué pour les oiseaux, l’absence de boîte de vitesses et des problèmes mécaniques associés. De plus, ces éoliennes peuvent être édifiées plus près les unes des autres que les éoliennes traditionnelles.

Peu satisfaite des solutions de sécurisation de boulons utilisées précédemment dans Sky Farm, son éolienne à axe vertical de 50kW, EWP a essayé les rondelles à effet de cames de Nord-Lock et fut surprise des résultats. Nous ne pouvons pas nous permettre d’avoir des défaillances, dit Linda Mongelli Haar, Présidente de Eastern Wind power, Inc. Nous voulions être sûrs, après tout notre travail de conception et de développement, de ne pas perdre la qualité en utilisant des boulons et des écrous qui ne feraient pas l’affaire. C’est pourquoi nous nous sommes tournés vers Nord-Lock.

EWP utilise actuellement 24 rondelles NL8ss de Nord-Lock pour sécuriser le lien entre les pales et les bras de chaque éolienne. Si les boulons ne sont pas sécurisés correctement, ils se retirent et commence à vibrer  explique Jonathan Haar, PDG d’EWP. Et même s’ils ne ressortent pas complètement, ils risquent de faire tomber toute la pale, parce qu’il y a suffisamment d’espace pour la vibration. Celle-ci peut entièrement déséquilibrer l’éolienne.

EWP a attiré l’attention de Siemens Industry Inc, l’un des principaux acteurs dans le secteur de l’énergie éolienne mondiale.  Siemens cherchait à se lancer dans le «secteur du vent » et voulait créer son propre prototype d’onduleurs avec une éolienne à axe vertical, raconte Linda. Ils ont interrogé de nombreuses sociétés et nous ont choisi, ce qui a été un grand témoignage de confiance.

Le projet attire particulièrement des marchés tels que Hawaii et les Caraïbes, où les prix de l’énergie sont aussi élevés que les vitesses du vent. Nous commençons également à susciter l’intérêt de propriétaires de gratte-ciels proches de chez nous, qui comprennent que l’énergie distribuée sera rapidement rentable et qu’ils auront au moins 20 ans d’énergie pratiquement gratuite après une petite période pour atteindre le seuil de rentabilité, déclare Linda.

James Brooks, Président de Nord-Lock, Inc, dit d’EWP que c’est un fantastique exemple de fabricant d’équipement d’origine innovant (OEM) dans le secteur éolien. Au cours des quatre dernières années, Nord-Lock a vu son activité OEM croître en Amérique du Nord parce que des sociétés telles qu’EWP se concentrent sur l’innovation et la sécurité – et la sécurité des assemblages vissés est notre mission première, dit-il. Nous devenons rapidement une norme de l’industrie dans le secteur éolien.

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