Les X-series mises à l’épreuve

Le Défi

Wam Metals fabrique et fournit une large gamme de produits spéciaux ferreux et non ferreux, en Afrique du Sud et sur les marchés internationaux. L’entreprise a établi depuis longtemps une relation étroite avec la division « Freight Rail » de la société de logistique Transnet, spécialisée dans le transport de fret, principalement via son réseau ferroviaire électrifié.

Les éclisses de raccord sur les installations que Wam Metals a fourni à Transnet ont été conçues pour utiliser des rondelles-freins afin de verrouiller les vis après le serrage. Cependant, de nombreux incidents se sont produits en raison d’une mauvaise maintenance. La procédure prévoyait le serrage, puis le resserrage des éclisses par la suite. Seulement après, un frein d'équerre pouvait être pliée pour verrouiller les vis.

Les incidents ont montré que les rondelles-freins étaient généralement intactes. Ainsi, en raison des vibrations dans la caténaire, les vis se desserraient et le fil conducteur sortait de l’éclisse.

La Solution

En avril 2014, Wam Metals a demandé au service ingénierie de Transnet l’autorisation de modifier ses spécifications pour remplacer les rondelles-freins par les rondelles Nord-Lock en acier inoxydable.

Des tests poussés ont été réalisés. Les rondelles Nord-Lock ont tenu leurs promesses et n’ont rencontré aucun problème. Transnet a donc approuvé leur utilisation en lieu et place des rondelles-freins.

Le Résultat

À ce jour, aucun incident de décrochage causé par les éclisses de raccord équipées de rondelles Nord-Lock n’a été signalé. Wam Metals utilise actuellement des rondelles NLX10 pour les connexions de rail à rail, NL10ss pour les éclisses de raccord de 107 mm2 et NL12ss pour les éclisses de raccord de 161 mm2, les connexions de rail à rail et les connexions de mâts.

Pour Wam Metals, depuis que les rondelles Nord-Lock ont été installées sur les éclisses de raccord, il n’est plus nécessaire d’effectuer un resserrage. Même chose pour les connexions de rail à rail et de mâts. Cela se traduit par une baisse des coûts de maintenance et du nombre de décrochages.

Pour Nord-Lock, l’expérience de Wam Metals est très intéressante. Elle permet de mettre réellement à l’épreuve les rondelles X-series dans un secteur où l’entreprise n’était encore jamais intervenue.

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