La clé du succès : sécurité et qualité

Les robinets de Velan jouent un rôle essentiel dans les centrales nucléaires du monde entier. Jean-Luc Mazel, directeur industriel de Velan SAS, la filiale française de Velan Inc, nous parle de la sécurité, des conséquences de l’accident de Fukushima et de l’importance d’une sécurisation fiable des assemblages vissés dans le secteur du nucléaire.

Quel rôle joue Velan dans l’industrie nucléaire ?
« Velan a commencé à travailler avec l’industrie nucléaire naissante juste après sa création dans les années 1950. Nous avons fourni des robinets pour le premier sous-marin nucléaire américain (l’USS Nautilus) et pour Oak Ridge National Laboratory. Dans les années 1960, Velan a élargi sa gamme de robinets en acier moulé et est devenu un grand fournisseur de réacteurs nucléaires américains. Actuellement, Velan fabrique de la robinetterie pour environ 350 réacteurs nucléaires, partout dans le monde, et est reconnu comme un acteur majeur du secteur. Dans l’une de ces centrales, 20 000 robinets sont nécessaires pour l’îlot nucléaire et l’îlot classique. Parmi eux, environ 200 robinets importants, liés à la sécurité, se trouvent sur l’îlot nucléaire. Nous fournissons ces robinets ainsi qu’environ 4 000 robinets de maintenance modulaires plus petits situés dans les systèmes de sécurité. »

Comment Velan a-t-elle réussi à devenir leader dans l’industrie nucléaire ?
« Nous possédons une grande expérience et nous essayons sans cesse d’élaborer les bons produits pour ce marché extrêmement exigeant. Les autres facteurs sont notamment l’importance que nous accordons à la qualité des produits, le retour d’expérience et l’expertise considérable que nous avons acquis au fil des ans, et la taille de notre entreprise qui nous permet de prendre en charge des projets nucléaires importants dans le monde entier. »

Quelles ont été les conséquences de l’incident de Fukushima sur Velan ?

« Le gel soudain de nombreux projets de centrales nucléaires a eu un certain impact sur notre activité. Cependant, la demande de modifications liées à la sécurité et de pièces détachées des exploitants de centrales existantes augmente. Fukushima a également permis de mettre l’accent sur la sécurité, la fiabilité et la qualité, ce qui correspond parfaitement à l’approche adoptée par notre entreprise. »

La sécurité est la priorité absolue de l’industrie nucléaire. Qu’est-ce que cela implique pour les assemblages vissés ?
« Les assemblages vissés constituent un élément clé dans la conception de nos robinets. Ils doivent non seulement assurer l’intégrité des pièces sous pression mais aussi garantir la performance des robinets motorisés lorsque ceux-ci sont soumis à différentes charges. Lorsque les charges appliquées à l’assemblage vissé ont été calculées, il est essentiel que la tension soit maintenue pendant le fonctionnement des machines, quelles que soient les charges externes. Cela souligne l’importance d’une solution fiable pour garantir la sécurisation continue de l’assemblage au fil du temps. »

De nombreux clients estiment que les produits Nord-Lock sont rentables et leur permettent de simplifier la production. Ceci est-il également vrai pour Velan ?
« Bien qu’il soit important de contrôler les coûts et de simplifier la production, sécurité et qualité restent les mots-clés de notre activité. Si toutes les contraintes sont prises en compte tôt dans la phase de conception pour la sélection des rondelles, et si le modèle est validé par un essai d’homologation effectué dans des conditions réelles d’exploitation et d’accident, il est évident que la solution Nord-Lock permet de sécuriser davantage les installations nucléaires et de réduire la maintenance. »

Jean-Luc Mazel - Directeur industriel de Velan SAS

INFORMATIONS : Jean-Luc Mazel
Mission : Directeur industriel de Velan SAS, filiale française de Velan Inc.
Parcours : Master en génie mécanique obtenu à l’École Nationale d’Ingénieurs, en France. Il a commencé à travailler chez Velan en 1988. M. Mazel possède une expérience considérable de la conception et de la fabrication de robinets pour applications lourdes ainsi que du domaine des robinets nucléaires et cryogéniques. Il était auparavant directeur technique de l’entreprise.
Résidence : Lyon (France).

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