파도의 움직임을 에너지로 전환하기

에너지. 지구 표면의 70% 이상을 차지하는 바다에서 파력은 아직 개발되지 않아 그 잠재력이 큰 재생 에너지원입니다. 문제는 대부분의 파력 발전기가 상용화되기에 너무 크고 비용이 많이 든다는 점입니다. 스웨덴 회사인 CorPower Ocean사가 이 문제에 대한 해답을 가지고 있습니다

이 회사의 소형 파력 발전기(Wave Energy Converter)는 파도와 공진하며 진동합니다. 이 진동 움직임을 증폭하여 에너지를 전력으로 변환합니다. CorPower Ocean사의 설립자이자 심장 전문의인 Stig Lundbäck씨는 인간 심장의 펌프 원리를 바탕으로 초기 구상안을 생각해냈습니다. 심장이 유압방식으로 저장된 에너지를 사용하여 원래의 형태로 돌아가는 것과 같은 방식으로 파력 발전기는 공기 인장 장치를 사용하여 파도로 올라간 부표를 끌어내립니다.

상대적으로 작은 장치지만 이 원리를 통해 상당한 양의 에너지를 모을 수 있습니다. 지름 8m의 부표 하나로 약 250KW의 전력을 생산할 수 있습니다. 이것은 약 200가구가 충분히 사용할 수 있는 전력량입니다.

“파력 에너지의 잠재성을 본다면 세계 전력 소비의 10에서 20%를 파력 발전으로 공급할 수 있습니다.”라고 CorPower Ocean사의 CEO인 Patrik Möller씨가 말합니다. “가장 경쟁력 있는 신재생 에너지원이 될 가능성이 충분합니다. 풍력보다 다섯 배 이상, 태양 에너지보다 열 배 이상 많은 전력을 제공할 수 있습니다. 파력은 태양열이나 풍력보다 변수가 적고 예측할 수 있어서 에너지 흐름이 어떻게 될지 며칠 전에 파악할 수 있습니다.”

현재, 파력 발전기는 모의 파도 하중을 시험하고 있으며, 실제 규모의 시연은 2017년 초로 예정되어 있습니다. 남은 과제는 작고 가벼우면서도 바다의 거친 풍랑을 견딜 만큼 충분히 내구력 있는 부표를 만드는 것입니다.

이 과제는 체결과 관련된 많은 어려움을 동반합니다. 이 어려움을 해결하기 위해 Cor­Power Ocean사는 부표 내부의 주요 골조에 Superbolt 텐셔너를 사용하기로 했습니다. 싱글 볼트와 비교해 낮은 토크 값을 가져 조립 작업이 훨씬 더 쉽기 때문입니다. 또한, Superbolt는 20년 이상의 목표 사용 기간동안 부표의 성능을 보장할 수 있습니다. 장시간에 걸쳐 많은 하중 주기 동안 정확한 축력을 유지하기 위해 부표 바닥에는 Nord-Lock 와셔가 사용되었습니다.

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