Sähköä Alpeilta

Alppien perukoilla sijaitseva sveitsiläinen voimalaitos on ratkaissut sähkön varastointiongelman. Vuoren sisällä olevan yhdeksän kilometriä pitkän tunnelin läpi tippuvan veden käyttö ja kierrätyksen avulla laitos toimii kuin jättiläismäinen akku.

LÄhes 50 vuoden Sveitsin sähköverkon luotettavan palvelun jälkeen tämä Veytaux’ssa sijaitseva 240 megawatin vesivoimala kaksinkertaistaa kapasiteettinsa noin 1 000 miljoonaan kilowattituntiin vuodessa nykyisestä 507 miljoonasta kilowattitunnista vuodessa. Se vastaa 80 tuuliturbiinia – tarpeeksi sähköä puolelle miljardille jääkaappia.

Tämä Genevenjärven itäpuolella sijaitseva voimalaitos Forces Motrices Hongrin-Léman, SA, Centrale de Veytaux on mitäänsanomaton laatikkomainen teollisuusrakennus. Mutta toimiston ikkunoiden ulkopuolella ajelee siipiratasaluksia tai silloin tällöin purjeveneitä maalauksellisella järvellä. Maisemasta erottuu pieniä maalaistaloja sekä laiduntavia lehmiä ja kauriita.

Mutta vuoren sisällä pois näkyvistä on sveitsiläisen insinööritaidon mestariteos.

Sen suuruutta voi tarkastella vain lintuperspektiivistä. Ensiksi näkyy Genevenjärvi, tai Lac Léman, kuten sveitsiläiset sitä kutsuvat, 580 neliökilometrin kokoinen Rhônenjoelta vetensä saava järvi, joka ulottuu 70 kilometrin alueelle Sveitsin ja Ranskan väliin ja jonka ympärillä kohottautuvat Alppien ja Juran vuorenrinteet.

Tuhannen metrin korkeudessa idässä on Le Barrage de l’Hongrin, ihmisen luoma ja patoama vesiallas, joka saa vetensä Hongrin-joelta, muilta vuoriston sivujoilta ja sulavasta lumesta. Lumi ei sula koskaan pohjoisenpuoleisilta huipuilta. Altaasta virtaa 32 kuutiometriä vettä sekunnissa Veytaux’n vesivoimalaan pysty- ja sivusuunnassa yhdeksän kilometrin pituisen louhitun tunnelin läpi, joka on tarpeeksi iso katumaasturille. Suunnitelmissa on nostaa virtausta 60 kuutiometriin sekunnissa.

Voimalaitoksen sisällä on neljä generaattoria, kaksi niin kutsuttua Pelton-pyörää, monta maanalaista talonkokoista pumppua sekä erilaisia kaapeleita, putkia ja valvomoita, kaikki hyvässä järjestyksessä ja värikoodattuja – sininen pumpuille, punainen vaihtovirtageneraatoreille, vihreä turbiineille. Siellä on niin hiljaista, että ruuvin putoamisen voisi kuulla.

”Me olemme eräänlainen iso akku keskellä vuoria”, sanoo Hydro Exploitationin huoltopäällikkö Fabrice Blanchut. Tämä yritys pyörittää Veytaux’n voimalan toimintaa sveitsiläisen Romande Energiestä, Alpiq Suissestä, Groupe E:stä ja Lausannen kunnasta koostuvan konsortion puolesta. ”Vesi valuu painovoimalla generaattoreihin tuottamaan sähköä, kun kysyntä ja hinta ovat korkeimmillaan. Kun sähkön hinta pienenee päivän aikana, pumppaamme vettä takaisin l’Hongriniin Genevenjärvestä. Se niin sanotusti lataa akut.”

Teknisesti selitettynä tämä pumpattu varastointijakso siirtää sähköä yöstä päivään, halvan käyttämättömän sähkön tunnit aikaan, jolloin kulutus on suurta.

Hans Peter Wild, Nord-Lockin myyntipäällikkö sanoo: ”Se on samaa kuin halpojen lentojen tai hotellihuoneiden varaaminen. Hinnat nousevat kysynnän myötä.”

Sveitsin markkinat, kuten sähkön globaalit markkinat, ovat niin kutsuttuja spot-markkinoita, joilla hinnat vaihtelevat sekunnin sisällä ylikapasiteetin aikana. Sähköverkkoon on yhdistetty uusia, vaihtoehtoisia lähteitä, kuten tuuli- ja aurinkovoimaa, mikä alentaa hintoja.

Veytaux’n vesivoimalan kaltaisella voimalalla on pitkän tähtämen perspektiivi, sillä käynnissä olevan 331 miljoonan Sveitsin frangin (317 miljoonan euron) projektin tarkoituksena on kaksinkertaistaa voimalan kapasiteetti vuoteen 2016 mennessä.

Blanchutin mukaan laajennussuunnitelmat tehtiin yli kymmenen vuotta sitten hyvin erilaisissa markkinaolosuhteissa. ”Jos puhutaan totta”, hän sanoo, ”näitä laajennussuunnitelmia ei olisi tehty nykyään.”

Veytaux’n voimalan tehon kaksinkertaistamisessa 480 megawattiin (60 MW varastoituna) käytetään olemassa olevaa yhdeksänkilometristä altaasta lähtevää tunnelia, jonka kautta pumpataan vettä ylös Genevenjärvestä ja valutetaan se taas alas.

Pääerona on massiivinen haaraventtiili, vähän kuin kotona pesualtaan putkessa, Veytaux’n vuoren huipulla. Venttiili ohjaa veden lähdettä tai suuntaa joko vuorilta alas tai järvestä ylös upouuteen maanalaiseen pumppuun ja generaattorisaliin.

TIEDOT: Korvattu Superbolt-kiinnittimillä

Osana Veytaux’n 50-vuotiaan vesivoimalan suurta 2001 tehtyä peruskorjausta entiset liitosruuvit vaihdettiin laajeneviin Superbolt-ruuveihin Pelton-pyörissä. Vuonna 2010 asennettiin ensimmäiset ruostumattomasta teräksestä valmistetut laajenevat ruuvit.

TIEDOT: Le Barrage de l’Hongrin

Kapasiteetti: Ihmiskäden luoma padottu allas sisältää 53 miljoonaa kuutiometriä vettä.
Korkeus merenpinnasta: 1 255 metriä.
Korkeus: 123 metriä.
Painovoimaan perustuva tuotanto: 180 miljoonaa kWh vuodessa.
Tuotto pumpatusta vedestä: Tällä hetkellä 327 miljoonaa kWh vuosittain Genevenjärvestä altaaseen pumpatusta vedestä.

Superboltin liiketoimintaedut

Huoltoinsinöörit George Rey ja François Lerch ovat yhtä mieltä: ”Tiedämme aina, mitä saamme Nord-Lockilta.” He luettelevat edut:

  • Helppo työstö ja asennus.
  • Yksinkertaisempi ja helpompi käsittely.
  • Aikaa säästävä puhdistus paikan päällä.
  • Ei korroosiota.
  • Hyvä ja nopea asiakastuki ja yhteistyö.

Ota meihin yhteyttä

Lue lisää yhteystietojesi käsittelystä tietosuojakäytännöstämme.

Kiitos yhteydenotosta!