Ladda batterierna i Alperna

Med Alperna i bakgrunden ligger ett schweiziskt kraftverk som har löst problemet med att lagra el. Genom att använda och återanvända vatten som tappas genom en nio kilometer lång tunnel inne i berget fungerar kraftverket som ett gigantiskt batteri.

Efter att i nästan 50 år ha försett det schweiziska elnätet med energi fördubblar det 240 MW starka vattenkraftverket i Veytraux sin kapacitet till cirka 1 000 miljoner kWh per år från dagens 507. Det är lika mycket som 80 vindkraftverk – och genererar tillräckligt med elektricitet för att driva en halv miljard kylskåp.

Vid kanten av Genèvesjön ligger vattenkraftverket Forces Motrices Hongrin-Léman, SA, Centrale de Veytaux inhyst i en intetsägande industribyggnad av betong. Men blickar man ut kan man se traktens hjulångare eller då och då en segelbåt glida fram över den pittoreska sjön. Små bondgårdar ligger utspridda i landskapet, och kor och bergsgetter går runt och betar.

Utom synhåll inuti berget finns det dock ett mästerverk av schweizisk ingenjörskonst.

För att förstå helheten måste det hela betraktas ur ett fågelperspektiv. Först har vi Genèvesjön, eller Lac Léman som schweizarna säger, en 580 kvadratkilometer stor färskvattenreservoar som sträcker sig 70 kilometer längs Schweiz och Frankrike. Sjön får sitt tillflöde från floden Rhône och omges av bergskedjorna Alperna och Jurabergen.

Tusen meter högre upp i öst ligger Le Barrage de l’Hongrin, en konstgjord damm som får sitt vatten från floden Hongrin, andra högt belägna bifloder och smältvatten. På norrsidan av de omkringliggande bergstopparna ligger det snö året runt. Dammen tappar 32 kubikmeter vatten per sekund ner till vattenkraftverket Veytraux genom en vertikal och horisontell nio kilometer lång utgrävd tunnel stor nog att köra en stadsjeep genom. Planen är att öka flödet till 60 kubikmeter per sekund.

Inne i kraftverket finns det fyra generatorer, två Peltonturbiner, flera underjordiska pumpar stora som hus och en mängd kablar, rör och kontrollrum. Och allt är noga samorienterat och färgkodat – blått för pumpar, rött för generatorer och grönt för turbiner. Det är så tyst att man skulle kunna höra en skruv falla.

– I princip fungerar vi som ett stort batteri inne i berget. Med gravitationens hjälp hamnar vattnet i våra generatorer och producerar el när behovet och priset är som störst. När elpriserna går ner under dagen pumpar vi upp vatten till l’Hongrin från Genèvesjön igen. Det laddar batterierna kan man säga, säger Fabrice Blanchut, Head of Maintenance på Hydro Exploitation, det företag som driver Veytaux-kraftverket för ett schweiziskt konsortium bestående av Romande Energie, Alpiq Suisse, Groupe E och kommunen Lausanne.

I tekniska termer överför pumplagret cykliskt elektricitet från natt till dag, från tider när elen inte används och är billig till tider när konsumtionen är hög.

– Det kan jämföras med billiga flygresor eller hotellbokningar. Priserna stiger i takt med efterfrågan, säger Hans Peter Wild, Nord-Lock Accounts Manager.

Den schweiziska elmarknaden liknar den globala och är en så kallad spotmarknad där priserna varierar i steg om sekunder om det för tillfället är en överkapacitet. Nya, alternativa källor som vind och solenergi har tillkommit i elnätet och sänkt priserna.

Ett vattenkraftverk som det i Veytaux planerar långsiktigt och har ett pågående arbete att fördubbla kapaciteten till 2016 – ett projekt beräknat till 331 miljoner schweiziska franc (356 miljoner dollar).

Enligt Blanchut togs planerna för utvidgningen fram för mer än tio år sedan när marknaden såg väldigt annorlunda ut. – Ska vi vara ärliga skulle de här utvidgningsplanerna aldrig ha gjorts idag, säger han.

Fördubblingen av Veytaux-anläggningens effekt till 480 MW (60 MW i reserv) utnyttjar den befintliga nio kilometer långa rännan från dammen både för att pumpa upp vatten från Genèvesjön och låta det rinna ner igen.

Den största skillnaden är installationen av en enorm förgreningsventil, ungefär som rören under en diskho, längst ned i berget i Veytaux. Här ska man kunna byta riktning på vattnet från berget eller sjön och leda in det i en helt ny underjordisk pump och generatorhall.

FAKTA: BYTE TILL SUPERBOLT MJT

2001 renoverades det då 50 år gamla vattenkraftverket Veytaux. Bland annat byttes de befintliga kopplingsskruvarna ut mot Superbolt expansionsskruvar på Peltonturbinerna. 2010 installerades de första expansionsskruvarna i rostfritt stål.

FAKTA: Le Barrage de l’Hongrin

Kapacitet: Den konstgjorda dammen innehåller 53 miljoner kubikmeter vatten.
Höjd över havet: 1 255 meter.
Dammens höjd: 123 meter.
Produktion från gravitationstillförsel: 180 miljoner kWh per år.
Produktion från uppumpat vatten: För närvarande genereras 327 miljoner kWh per år från vatten som pumpas upp till dammen från Genèvesjön.

Affärsargument för Superbolt

– Med Nord-Lock vet vi vad vi får, säger Maintenance Engineers George Rey och Francois Lerch och listar fördelarna:

  • Lättskötta verktyg och enkel montering.
  • Mindre komplicerat och lättare att sköta.
  • Sparar tid vid rengöring.
  • Rostar inte.
  • Bra och snabb support samt samarbete.

 

Kontakta oss

Se vår dataskyddspolicy för att läsa mer om hur vi behandlar dina kontaktuppgifter.

Tack för att du kontaktar oss!