En route vers le soleil

Rien n’est plus important que le soleil pour rendre la vie sur Terre possible. Sans lui, notre planète ne serait qu’un rocher glacé, sans vie, errant dans l’espace. Pourtant, le soleil reste largement inexploré, du moins jusqu’à présent. L’Agence spatiale européenne (ESA) et la NASA travaillent sur le projet Solar Orbiter, un satellite qui aura pour mission de recueillir des informations détaillées concernant les effets de l’astre sur notre système solaire. Il entrera dans l’histoire comme l’objet fabriqué par l’homme ayant le plus approché le soleil, puisqu'il en sera plus plus proche que Mercure.

OHB Sweden AB fournit à Solar Orbiter les systèmes qui lui permettront de se placer en orbite autour du soleil et d’effectuer une série de survols complexes de la Terre et de Vénus avec assistance gravitationnelle. L’un d’eux est un système de propulsion équipé de 18 fusées et de deux réservoirs contenant 200 kg de combustible au total. Lors du lancement à Cap Canaveral, le système de propulsion et les boulons qui le sécurisent devront résister à des charges dynamiques atteignant 30 fois la force de gravité. Puisqu’il est impossible de resserrer les boulons dans l’espace, OHB ne prend aucun risque. Chaque boulon est équipé d'une rondelle NL4, soit un total de 240. Le fournisseur de systèmes spatiaux est client de Nord-Lock depuis des dizaines d’années et sait que tout voyage dans l’espace commence par des assemblages vissés sûrs. 

Client : OHB Sweden AB
Date de lancement : Juillet 2017
Budget : 1,1 milliard de dollars
Point le plus proche du soleil : 42 millions de kilomètres
Durée de la mission : 7 ans
Vitesse maximale : 70 km/s
Température dans l’espace : De –100 à +520 degrés Celsius

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