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Superbolt atteint la précharge souhaitée pour tout assemblage boulonné critique avec facilité et grande précision. Pour renforcer encore cette capacité, le groupe Nord-Lock s’apprête à lancer sur le marché une technologie intelligente de surveillance de la précharge qui vient perfectionner ses Tensionneurs à vis multiples Superbolt (MJT) : le tensionneur de détection de charge (LST). Les clients pourront ainsi s’assurer facilement que leur application est serrée correctement.

Le Tensionneur à vis multiple Superbolt (MJT) est issu d’une technologie révolutionnaire permettant de savoir comment les boulons de grandes tailles sont serrés. Plutôt que d’utiliser des outils spéciaux pour atteindre les exigences de forte précharge d’un grand boulon, le MJT décompose la précharge en couples plus modestes en utilisant des vis de pression filetées dans le corps de l’écrou. Ce qui permet aux opérateurs d’installer et de retirer facilement le MJT à l’aide de simples outils.

smart_superbolt.png« Le MJT Superbolt » est un produit unique » affirme Steve Busalacchi, chef de produit international de Superbolt du groupe Nord-Lock. « Il a permis de résoudre de nombreux problèmes de boulonnage, mais nous pouvons encore l’améliorer pour aider le client. Par exemple, donner une indication externe sur la précharge exacte. »

Le groupe Nord-Lock a adopté une technologie intelligente pour inclure cette caractéristique dans les MJT Superbolt sans ajouter de complications pour le client. Il existe déjà différentes méthodes de surveillance de la précharge, mais elles se basent sur le fait que le client doit remettre à neuf ses goujons ou boulons existants ou même acheter entièrement un autre système — un processus long et coûteux.

Mesure de la précharge à l’aide de la dilatation de l’écrou

Le groupe Nord-Lock a réalisé de nombreux tests dans ses Centres techniques européens à Lyon et à St Gallenkappel en Suisse pour trouver le moyen le plus pratique de surveiller la précharge. La question suivante s’est posée : Est-il possible de corréler l’action de flexion inhérente au MJT à la précharge générée dans le boulon ?

C’est ce que l’on appelle la dilatation de l’écrou — un processus où un objet cylindrique se dilate lorsqu’il est sous pression. D’autres tests ont montré que cette relation était linéaire, ce qui signifie que les vis de pression sont tendues avec une double force, la dilatation du corps de l’écrou sera double — ce qui est facile à mesurer.

« La mesure est prise à partir de capteurs à jauge de contrainte placés à des points stratégiques du MJT, » explique Pierre Kellner, responsable du développement, des produits et services intelligents du groupe Nord-Lock. « Nous mettons les capteurs sous tension et si le matériau se dilate, la résistance augmente et s’il rétrécit, la résistance diminue. Si l’on calibre ces mesures, il est possible de les traduire en kiloNewtown et de mesurer ainsi la précharge. »

Des données accessibles partout et à tout moment

Les capteurs à jauge de contrainte placés sur le MJT sont connectés à un émetteur sans fil. Cela permet à l’opérateur, soit de lire la précharge localement sur un appareil, par exemple durant l’installation, soit de la surveiller à distance à partir du portail Nord-Lock.

C’est une véritable solution d’Internet Industriel des Objets (IIdO). Le concentrateur IdO et le Stream Analytics de la plateforme Microsoft Azure sont utilisés pour collecter et analyser ces données. Il est possible de régler facilement des notifications et des alertes pour des scénarios qui ont besoin d’être surveillés.

« Cette évolution sera très utile pour les applications critiques, » note M. Busalacchi.

« Supposons des assemblages critiques ayant des brides d’étanchéités ; ce sont des montages très instables qui peuvent entraîner une dégradation de l’étanchéité et une perte de la précharge. Surveiller la précharge permet de savoir s’il faut resserrer les boulons ou remplacer le joint avant qu’il ne s’abime, ce qui évite des complications à long terme. »

La tranquillité d’esprit avec chaque installation

La fiabilité du LST permet aux clients de savoir lorsque ses MJT Superbolt ont atteint la précharge correcte. Cela procure à juste titre une tranquilité d'esprit. Bien que le Superbolt fournisse aux clients des valeurs de couples très précises qui sont corrélées avec la précharge souhaitée, il ne met pas à l’abri des erreurs de manipulation.

Ainsi, pouvoir surveiller la précharge durant l’installation donne à l’équipe de service l’assurance qu’elle a bien fait son travail et au propriétaire de l’application la conviction que son équipement fonctionnera comme prévu.

La création du Superbolt LST est une étape passionnante dans le monde des produits intelligents du groupe Nord-Lock, car il permet à la société d’améliorer des produits déjà couronnés de succès et d’offrir à ses clients des solutions encore plus pratiques et innovantes. Comme d’autres produits sont en cours de développement, la technologie intelligente du boulonnage a tout à gagner.

Qu’est ce qu’un produit intelligent ?

Un produit intelligent est un produit qui intègre un élément numérique qui lui permet de collecter des données et de les transférer à une base de données en ligne, telle que le Cloud. Ces données sont par exemple la localisation, la surveillance d’un état ou le diagnostic d’erreurs. Les produits intelligents font partie de l’Internet des Objets (IdO) qui est la connectivité en ligne de produits quotidiens qui peuvent être suivis et contrôlés à distance.

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