La tecnología al límite

La atmósfera superior no es fácil de abordar. Desarrollar un cohete para este entorno supone un enorme reto. Si surgen complicaciones en el proceso, el motor y las piezas asociadas pueden dañarse.

La empresa española del sector aeroespacial PLD Space desarrolla vehículos de lanzamiento, cuya misión es prestar servicios orbitales y suborbitales de carga útil para satélites pequeños y cargas reducidas. Desde su fundación en el año 2011, la empresa ha ido creciendo hasta contar con una plantilla de 42 empleados.

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Elegir materiales y componentes de alta calidad ha sido esencial en el diseño y la construcción de los vehículos de lanzamiento MIURA 1 y MIURA 5 de la empresa. "Los materiales que utilizamos son muy específicos. Por ejemplo, los tornillos que unen los componentes deben ser extremadamente resistentes y fiables. De este modo, todo permanece en su posición durante un vuelo de alta intensidad", indica Raúl Torres, Presidente y cofundador de PLD Space. Ismael Gutiérrez, Responsable de propulsión, lo corrobora:

La calidad es clave ya que exponemos cada pieza al límite de su capacidad".

Y añade: "Debemos evaluar diferentes escenarios que puedan presentarse para garantizar el cumplimiento de normativas estrictas y garantizar la seguridad. Si no contamos con unas propiedades excepcionales –en términos de resistencia, tasa de desgaste y otros parámetros relacionados–, no podemos cumplir con nuestros ensayos".

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Este aspecto cobra especial importancia en el departamento de propulsión, donde cualquier irregularidad en el material base puede desencadenar un fallo anticipado debido a las elevadas exigencias de la aplicación. En un entorno con grandes vibraciones, como el espacio exterior, mantener la precarga del tornillo es prioritario. Ya que el tradicional pasador de alambre no ofrecía una solución viable, el equipo de PLD Space decidió buscar un mecanismo de retención diferente que le condujo a Nord-Lock.

Evaluamos diferentes tecnologías y elegimos a Nord-Lock porque sus arandelas de bloqueo por cuña ofrecieron una robustez increíble" indica Torres.

En la actualidad, las arandelas de bloqueo por cuña Nord-Lock se utilizan en la mayoría de las uniones atornilladas de los motores de los cohetes de PLD Space, e incluso en sus plataformas de lanzamiento. "Hemos utilizado con éxito sus arandelas para prácticamente todas las uniones atornilladas del motor, y su resultado ha sido muy satisfactorio", puntualiza Gutiérrez. "Durante los ensayos de ignición, la precarga se mantiene, y no hemos apreciado ningún aflojamiento de los pernos". La confianza en materiales de calidad ha hecho posible que PLD Space esté ahora preparando el primer lanzamiento comercial de MIURA 1.

Cliente
PLD Space

Activado
Aerospacial

Ubicación
Elche, Spain

Aplicación
Vehículos de lanzamiento Espacial

Reto
Mantenerla precarga en tornillos sometidos a condiciones extremas en el esacio exterior 

Solución
Arendelas de bloqueo por cuña Nord-Lock que evitan el aflojamiento de los pernos

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